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Bucear en Bonaire

Bonaire es una pequeña isla frente a la costa de Venezuela. Antes formaba parte de las Antillas holandesas, pero desde su disolución el 10-10-2010, Bonaire se ha convertido en una municipalidad especial de los Países Bajos. Actualmente viven allí 19.000 personas y alrededor de 130.000 turistas visitan la isla cada año. Un poco más de la mitad de estos turistas vienen específicamente a bucear en Bonaire. Por lo tanto, con razón todas las placas de matrícula tienen escrito “Divers Paradise”.

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La tranquilidad, la belleza natural y los arrecifes de coral particularmente saludables son la razón por la que muchas personas visitan a Bonaire. Debido a que los arrecifes de coral han sido protegidos como Parque Nacional desde 1975 y debido a la forma específica del bumerang de la isla, los arrecifes siguen en perfecto estado aquí.

SnorkelyBuceo habló con Luite Berkenbosch (42), Directora de la escuela de buceo AB-Dive, sobre el buceo en Bonaire.

Hola Luite, ¿puedes contarnos brevemente de tú mismo?

Originalmente soy de Heerenveen y después de haber trabajado en Bonaire del 2008 al 2011, mi novia Dieti Mulder (34) y yo creíamos que era tiempo de establecernos en Bonaire en febrero de 2016. Ahora ya soy Master Scuba Diver Trainer y he hecho más de 350 inmersiones en Bonaire. Por casualidad me puse en contacto con el dueño de AB Car Rental a mediados de 2017 para tasar su propiedad. Me dijo que acababan de empezar una escuela de buceo con el nombre AB-Dive y que él quería hacer las cosas con más tranquilidad por lo cual buscaba un Director General tanto para la escuela de buceo como para la empresa de alquiler de coches. No tuve que pensar mucho sobre esto y empecé esta nueva aventura con todo mi entusiasmo y espíritu emprendedor.

Luite Berkenbosch buceando en Bonaire
Luite Berkenbosch buceando en Bonaire
¿Puedes contar sobre AB-Dive?

AB-Dive es una escuela de buceo Full Service de PADI. No estamos conectados a un resort y no estamos en el mar, pero eso nos hace únicos. Somos independientes y lo mismo se aplica a nuestro suministro de energía. Operamos 100% con energía solar. Aquí el sol brilla todo el año, por lo que esto hizo fácil tomar la decisión de cambiar completamente a la energía solar. Sin embargo, llenar los tanques de buceo con dos compresores y un generador de Nitrox requiere mucha energía. Por lo tanto, nuestra instalación está diseñada de tal manera que podemos hacer esto solo con energía solar. Desde entonces también utilizamos el lema “Powered by the sun, twice the fun”.

En el lugar con camioneta de buceo
En el lugar con camioneta de buceo

Los paneles solares
Los paneles solares

Ya que AB Car Car Rental ha existido por 32 años como una de las compañías de alquiler de coches más grandes en la isla y cerca del 70% de nuestros clientes son buceadores, era obvio comenzar a ofrecer paquetes aéreos a los clientes existentes además de las muchas camionetas de buceo. Esta combinación de Dive & Drive en un solo lugar es muy apreciada por nuestros clientes y vimos resultados muy positivos en un año. También ofrecemos una amplia gama de cursos de formación de buceo y nos especializamos en la orientación y manejo de buceos desde la orilla.

¿Qué es lo que más te gusta del buceo?

Desde que he empezado a trabajar como empresario de nuevo, no tengo tanto tiempo para ir a bucear. Ocasionalmente tengo que ayudar en la escuela de buceo, pero en principio no tengo una “función mojada”. Preferiblemente voy a bucear con mi novia los domingos. Es la relajación óptima para mí. No me gustan esas modernas máscaras de cara completa con funciones de comunicación. Dame la paz del mar y su vida submarina, escuchar una hora solamente tus propias burbujas y disfrutar de toda la belleza natural bajo el agua. A pesar de que me inmerso en algunos lugares por enésima vez, sigo descubriendo cosas nuevas. ¡Eso me parece tan especial!

Lo bueno de bucear en Bonaire es que hay muchos tipos diferentes de arrecifes en una isla tan pequeña. En el norte hay formaciones coralinas más duras con una costa embravecida y en el sur hermosos jardines de coral agitando, algunos naufragios y de esa manera hay algo para todos. A veces es también mi estado de ánimo lo que me hace sentirlo.

En mi tiempo libre a veces voy de caza del pez león (Diablo coral). Se trata de una especie de peces no autóctono que desgraciadamente ha acabado aquí por casualidad, pero que no tiene enemigos naturales y, debido a su voracidad (hasta 30 peces de arrecife por día) y a su enorme velocidad de reproducción, altera el vulnerable ecosistema. A través de la Fundación de los Parques Nacionales aquí en Bonaire se pueden cazar estos peces después de un curso especial con una herramienta especial (el ELF, Eradicate LionFish).

Pez León
Pez León

Son impresionantes y con 18 espinas venenosas también es importante tener cuidado de no ser pinchado. Afortunadamente son bien comestibles y cada vez hay más buceadores que los cazan, así que los peces león aquí están razonablemente bajo control. Varios restaurantes preparan platos con este pescado y como “cazador de peces león” se gana un buen precio por kilo apresado. Personalmente, lo que más disfruto es una inmersión recreativa regular, pero de vez en cuando la sangre del cazador en mí aparece y es un efecto intenso cuando has apresado a un par de peces léon.

¿Cómo son las condiciones en general para bucear en Bonaire?

El clima  en realidad es constante durante todo el año con una temperatura que siempre está alrededor de los 29 °C. En septiembre y octubre no hay viento a veces por lo cual la temperatura sube durante el día. A veces hay un chubasco tropical desde septiembre hasta enero, pero después de una breve ducha, casi inmediatamente el sol brilla de nuevo. En definitiva, un clima maravilloso para vivir, trabajar y divertirse y muy adecuado para el buceo.

La temperatura del agua suele variar entre 26 a 28 °C, por lo que bucear con un traje corto de 3 mm es suficiente. Personalmente, siempre buceo con solo un rashguard. Afortunadamente, nunca tengo frío, pero mi novia usa su traje largo en el “invierno”, cuando la temperatura del agua es de 26 °C. Bonaire ha sido nombrado por años como el número 1 en el mundo para bucear desde la orilla. De hecho, se puede entrar y salir fácilmente del agua aquí en la costa oeste y a menudo sólo hay corriente muy ligera y casi ninguna ola. Por el contrario, en la costa este, por lo general no es posible que los turistas entren y salgan de ella de forma segura, a menos que estén familiarizados con el entorno local o vayan acompañados por un guía de buceo local. Solo cuando no hay viento y olas como en septiembre u octubre, es más fácil de acceder.

Traganavi dorado
Traganavi dorado

En la costa oeste, los arrecifes comienzan justo al lado de la costa. A menudo es un minuto de natación y ya estas por encima del arrecife. El arrecife comienza a una profundidad media de 6 metros y después de una caída abrupta suele terminar a una profundidad de 40 metros. Personalmente, no buceo muy profundo. Los más bellos corales coloreados, peces y otras especies de vida submarina se encuentran entre los 6 y 18 metros. En resumen, Bonaire es adecuado tanto para el buceador recreativo principiante como para el buceador (tech) altamente experimentado.

¿Qué opinas de los lugares más bellos para bucear en Bonaire?

Todo el mundo siempre me pregunta cuál es mi lugar favorito de buceo aquí. Siempre digo que tengo un top cinco y que depende de lo que me guste ese día.

Si tienes como huéspedes de un crucero solamente un día en Bonaire, les muestro a menudo la bahía de Margate y el Muelle de la sal. Este último es un lugar de buceo “imprescindible”, no tanto por el coral, sino porque se bucea a través de los pilares del muelle, lo que le da una dimensión muy especial. También hay bancos de peces bajo las plataformas de hormigón. Es una inmersión relativamente poco profunda y si conoces bien la region, siempre encontrarás un pulpo y algunas tortugas verdes.

Bucear en Bonaire en el Muelle de la sal
Bucear en Bonaire en el Muelle de la sal

Me gusta la bahía de Margate porque es una hermosa combinación de corales duros y suaves. Debido a la presencia de pequeños lugares con arena blanca, el arrecife puede iluminarse hermosamente cuando el sol brilla sobre él. Además, la corriente allí es a menudo muy suave y por lo tanto muy adecuada para principiantes.

En el sur está mi favorito, Vista Blue. Me gusta bucear con mi novia aquí el domingo por la tarde. La entrada es a través de una playa privada y el sitio de buceo es conocido por sus exuberantes y suaves jardines de coral. Después de la inmersión, empacamos nuestra nevera portátil y sillas de playa y disfrutamos del atardecer en el lugar. Cada vez decimos: “Esto es tan hermoso, tenemos que hacer esto más”.

Bucear en Bonaire en Vista Blue
Vista Blue

En el norte, no se debe perder el buceo de deriva desde La Dania’s Leap hasta Karpata. Se necesita conocimiento local para encontrar el lugar, pero después de un pequeño salto desde el acantilado, te sumerges directamente sobre el borde del arrecife a lo largo de una pared. Aquí encontrarás un tipo de cascadas de arena bajo el agua. ¡Único en la isla! Si se va a la deriva hacia Karpata, el paisaje subacuático se convierte en colinas con valles donde el coral es muy saludable. Aquí a menudo encuentro tortugas verdes y si buscas bien, ocasionalmente una Lettuce Sea Slug (Elysia crisispata/caracol marino).

Karpata (también es un buen lugar para hacer snorkel)
Karpata (también es un buen lugar para hacer snorkel)

Como final, Something Special. El nombre ya dice todo. Es un buceo especial, no tanto porque el coral sea tan hermoso, sino porque siempre buceo de deriva desde Something Special hasta una carpa de playa al otro lado del puerto. Por supuesto, esto requiere un poco más de atención, porque puede ser traicionero si  los barcos entran y salen del puerto o después de una lluvia cuando sale agua dulce del puerto. La primera parte de la inmersión siempre busco peces Yellow Head Jaw y Sailfin Blennies. En la boca del puerto se encuentra una colonia muy grande de anguilas de jardín y después del puerto se encuentra un viejo naufragio. ¡Para terminar, una bebida fría en la carpa de la playa y mi día ya no puede ser mejor!

¿Se puede hacer snorkel bien en Bonaire?

Yo no voy a hacer snorkel tan seguido, pero siempre recomiendo a las personas que hacen snorkel, ir a la playa de Te Amo Beach, los 1000 escalones o Karpata. En Te Amo Beach, después de haber hecho snorkel, se puede tomar el sol en la playa y a veces pasa un avión que aterriza en el aeropuerto. En el norte hay los 1000 escalones y Karpata. Aquí el coral comienza muy poco profundo y el arrecife es también muy sano. Un lugar ideal para hacer snorkel. Y si tienes un día entero, practicaría snorkel en el Parque Nacional de Washington Slagbaai en Wayaka II.

Lea también el artículo sobre hacer snorkel en Bonaire.

1000 escalones en Bonaire
1000 escalones en Bonaire
¿Qué hoteles o alojamientos puedes recomendar para unas vacaciones de buceo en Bonaire?

Trabajamos con varios alojamientos en la isla. Yo siempre digo que no hay mal alojamiento y que es más una elección que depende de tu gusto o presupuesto. Hay alojamientos que tienen un tema distinto o son muy lujosos, pero también hay hoteles buenos o resorts de pequeña escala junto al mar o más al interior, que valen la pena ir. Aunque las distancias son pequeñas en Bonaire, alquilar un coche es indispensable. No hay transporte público y hay pocos taxis. En AB Car Rental alquilamos generalmente camionetas que son adecuadas para el buceador y la persona que hace snorkel, pero también para usuarios recreativos que solo quieren explorar la isla y andar por caminos no pavimentados en el Parque Nacional.

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Para terminar, ¿tienes algunos consejos para el buceador principiante?

A veces tenemos a gente que nunca hizo buceo antes y luego dudan si lo harán o no. Si les sugiero que si quieren probarlo, deben hacerlo en Bonaire. ¡La temperatura del agua es agradable y la vista es casi siempre de al menos 30 metros! Por lo tanto, si tienes dudas, regístrate en AB-Dive para un buceo de prueba y la mayoría va a querer seguir buceando.

Hacer snorkel en Bonaire

Bonaire es literal y figurativamente un municipio muy especial de los Países Bajos. La antigua isla de las Antillas Neerlandesas está en el Caribe y es un lugar popular para los aficionados del snorkel y el buceo. De hecho, es uno de los mejores lugares de buceo y snorkel en el mundo! SnorkelyBuceo.com habló con Henk y Gea de Seacow sobre hacer snorkel en Bonaire.

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Henk hace snorkel en Bonaire
Henk hace snorkel en Bonaire
¿Qué es tan divertido de hacer snorkel en Bonaire?

Lo mejor de hacer snorkel en Bonaire es por supuesto el clima de verano, el cual es casi siempre maravilloso y que nunca se sabe lo que encontrará. A veces se pueden ver tiburones nodriza, delfines y casi siempre una tortuga, siempre muy emocionante. Además hay muchos lugares de buceo y snorkel. Todos tienen su propio nombre y están marcados con una piedra de color amarillo.

¿Cómo son las condiciones en general para hacer snorkel en Bonaire?

Gracias al clima tropical y las playas de arena las condiciones son excelentes. Bonaire es famoso por sus arrecifes, la riqueza pesquera y el hecho de que en casi cualquier lugar puedes bucear o hacer snorkel desde la orilla. Por lo cual eres más libre y no tienes que tener en cuenta los horarios de un barco. Hay varios lugares para ingresar al agua, pero obviamente algunos donde solo se puede llegar en barco. Definitavemente vale la pena.

No hay muchos peces grandes pero hay una gran riqueza de peces tropicales, corales y animales más pequeños. Hay paredes muy empinadas y varios tipos de arrecifes. El Mar Caribe es completamente diferente de todos los otros mares tropicales.

Todo Bonaire es un parque submarino protegio y cada buceador o quien hace snorkel paga una contribución de 10 dolares para poder practicar snorkel o bucear. La licencia es válida por un año.

Un pez león en Bonaire
Un pez león en Bonaire
¿Qué opinas de los lugares más bellos para hacer snorkel en Bonaire?

Un día ‘Klein Bonaire’ (Pequeña Bonaire) es muy recomendable. Solo se puede llegar por barco y la isla ofrece tranquilidad total, no hay tiendas o sillas en la playa ni muchos turistas.

Klein Bonaire tiene los mejores lugares de snorkel. Se encuentran en la costa sur, este y el norte, como “just a nice dive”, “nearest point” y “knife”. Los corales son hermosos y como no es muy profundo, es perfecto para hacer snorkel. En el este de Bonaire no es posible hacer snorkel por las formaciones rocosas y las olas altas. A veces hay un poco de corriente en los otros lugares por lo cual es muy recomendable ir con un guía a Klein Bonaire.

Todo el año es verano y entonces no hay un mejor momento para venir. En septiembre es muy caluroso porque a menudo no hay nada de viento.

just a nice dive Bonaire
just a nice dive Bonaire
¿Por qué haría snorkel con Seacow?

Los mejores lugares en Klein Bonaire son solo accesibles en barco. Junto con el guía de Seacow puedes explorar el mundo submarino. Luego se ofrecerá un aperitivo y algo para comer en nuestro barco nostálgico. También nos acompaña un fotógrafo submarino profesional.

¿Cómo es el Doble Dip Snorkel Trip ?

El Seacow es un barco de fruta viejo de Venezuela que ha sido convertido para hacer viajes preciosos. El barco se encuentra en el Harbour Village y desde ahí navegamos a Klein Bonaire. Vamos a dos diferentes puntos de snorkel donde hacemos snorkel alrededor de 45 a 60 minutos. Un guía nos acompaña y nos muestra cosas agradables. La duración del trayecto es de entre 3 y 3 horas y media y cuesta 44 dolares por persona. Esto incluye bebidas y algunos snacks, y por supuesto después el snorkel, “captains rumpunch”.

hacer snorkel en Bonaire
hacer snorkel en Bonaire
¿Para terminar, tienes algunos consejos para el principiante?

Mantenga la calma siempre. Si esun poco nervioso, practique primero con máscara y snorkel afuera del agua. Luego en una piscina o en agua tranquila y use un salvavidas. De esta manera no tiene que pensar cada vez que también tieneque nadar. Así puede practicar tranquilamente, paso por paso, según su propio nivel.

Para mayor información, visite el sitio web www.seacow-bonaire.com. Aquí se pueden ver fotos bellas y una película muy agradable.

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Hacer snorkel en Curazao

Curazao es la isla más grande de las antiguas Antillas Neerlandesas y está situado en el Mar Caribe. El clima, el ambiente, la naturaleza y las hermosas playas hacen de Curazao un popular destino de vacaciones tropicales para muchas personas. Desde Europa hay vuelos directos en 10 horas a Willemstad, la capital de la isla.

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Hacer snorkel en Curazao en Playa Lagun
Hacer snorkel en Curazao se puede en muchas bahías auténticas.
Hacer snorkel en Curazao: las mejores condiciones

Curazao es uno de los destinos de buceo más populares en el Caribe. Allí la vista es promedio más de 30 metros, hay más de 60 lugares de buceo distintos y muchas tiendas y escuelas de buceo. Curazao es también un destino popular para hacer snorkel lo cual no es tan sorprendente. El clima y la temperatura del agua hacen posible hacer snorkel casi todo el año. Siempre es en promedio entre 25 y 30 grados centígrados y la temperatura del agua es alrededor de 27 grados! Además hay por lo general pocas olas y corriente.

Además, la vida submarina es muy variada, colorida y única gracias a las rocas volcánicas y los arrecifes de coral. Los arrecifes están también muy cerca de la costa. Además de varios peces de coral, puede encontrar delfines, tortugas marinas y mantas gigantes. La mayoría de los lugares de snorkel tienen buen acceso desde la playa, de esta manera puede entrar al agua con su snorkel y gafas de buceo en la mano.

Hacer snorkel en Curazao con mantas gigantes.
Hacer snorkel en Curazao con mantas gigantes.

Consejo: Alquile o compre un shorty o rashguard si va a hacer snorkel en Curazao. No porque el agua sea muy fría, sino porque el índice de rayos UV en Curazao es muy alto. Use además una buena protección solar. También es recomendable usar zapatos de agua para protegerse de los corales y los suelos rocosos.

Los lugares de snorkel en Curazao en Playa Lagun

Los mejores lugares de snorkel en Curazao están ubicados en la punta noroeste de la isla, a unos 30 minutos en auto de Willemstad. Las bahías y playas todavía no están descubiertas por el turismo masivo y sigue bastante auténtica. Un lugar de snorkel muy bonito es por ejemplo la playa de Playa Lagun. Está en el sur del pueblo Lagun y la bahía tiene buen acceso y se puede entrar al agua caminando desde la playa arenosa.

Todos los días vienen las tortugas marinas a comer en la bahía! Aquí salió un nido de huevos de tortugas en 2014. En Playa Lagun hay una escuela de buceo de PADI y un restaurante Discoverdiving. Allí se puede alquilar un equipo completo de snorkel o tomar clases de snorkel. Discoverdiving ofrece además viajes de snorkel, 2 veces por semana, al Mushroom Forest (El bosque de hongos), también conocido como Blue Room (Habitación azul).

La habitación azul en Curazao
La habitación azul en Curazao
La Habitación Azul y el Bosque de Hongos

Eso es el lugar de buceo de Curazao y también es posible hacer snorkel aquí! Debe su nombre distinto gracias a los muchos corales estrella que están en el suelo arenoso. La habitación azul es una cueva hermosa en que se entra de mejor manera tomando un buceo profundo con snorkel, gafas de buceo y aletas. La cueva le va a sorprender con su hermoso brillo azul, causado por la luz solar y el agua clara. Encontrará tortugas, langostas, tiburones nodriza, morenas y rayas.

Pequeño Curazao

Otro lugar popular para hacer buceo y snorkel es Pequeño Curazao (Klein Curaçao), situado en el sureste del “gran” Curazao. El agua es cristalina y las playas son muy blancas. Cada día hay excursiones en barco a esta isla deshabitada, un viaje de aproximadamente 2 horas. Especialmente el lado noreste de Pequeño Curazao es un buen lugar para hacer snorkel porque ahí el agua es más tranquila.

Otros lugares de snorkel en Curazao

Otros buenos lugares de snorkel en la costa oeste son por ejemplo Playa Jeremi (una playa al norte del Lagun), Playa Kenepa ((Kleine Knip), Play Abou (Grote Knip), Playa Porto Marie, Playa Kalki y Playa Forti. Estas últimas playas están situadas respectivamente en el norte y en el sur de Westpunt.